Julis november: Winterse gastro-tips voor het Ruhrgebied

Lief Ruhrgebied en de rest van de wereld, november is nou niet echt een topmaand, toch? Als het moet, kun je voor ELKE andere maand nog iets positiefs verzinnen, maar november heeft volgens mij alleen maar triest, grauw, nat, koud & Co in petto voor iedereen. Nou goed, november heeft de kersttijd op sleeptouw, maar de pluspunten daarvan heb je al aan december gegeven. Dus dat telt niet. Wat rest je dan? Je maakt er op de een of andere manier maar het beste van die 4 weken. Hoe je dat doet? Je moet je van binnen opwarmen. En zoals iedereen weet, lukt dat het beste met lekkere winterkost, zoals je moeder die maakt.

Dus daarom heb ik eens rondgekeken in het Ruhrgebied om geschikte plekken te vinden waar dit soort voedsel voor de ziel te krijgen is. Daarom geef ik jullie nu enkele lekkere “Daar moet je gewoon een keer naartoe!”-tips met de mooie toevoeging “Daar smaakt het namelijk echt als huisgemaakt”. Mijn winterse gastronomietour leidt met DortmundEssenBochum en Duisburg van oost naar west dwars door het Ruhrgebied. Dus... mag ik u verzoeken?!


Midden in het hippe studentenkwartier serveren moeder en dochter Döring met hun regionale keuken precies datgene wat de naam van hun restaurant belooft: “Lokales im Kreuzviertel”. Ik ben heel blij dat ik tijdens mijn winterkostzoektocht dit restaurant heb ontdekt. Het voldeed op een voortreffelijke manier aan de “eisen” die ik voor ogen had. Naast de normale menukaart hebben ze namelijk ook nog - onder het motto “Slechts tijdelijk verkrijgbaar!” - een kaart met seizoensgerechten die echt fantastisch is.

Eind oktober was het één groot feest van prachtige en creatieve pompoengerechten en flammkuchen. In november nemen groene kool, savooiekool en gans hun plaats in. Maar ook de normale menukaart is zeer de moeite waard en veel gerechten zijn op verzoek ook in een vegetarische variant te bestellen. Nou was ik eigenlijk van plan om jullie helemaal lekker te maken voor de legendarische pannenkoeken. Op de appelpannenkoek liggen bijvoorbeeld hele appelringen. Dat vind ik superlekker! Maar uiteindelijk heb ik in “Lokales im Kreuzviertel” het lekkerste desert van mijn leven gegeten en daarom laat ik jullie liever daarover watertanden.

Moeder Döring is namelijk op het fantastische idee gekomen om “kopjes-crumble” aan te bieden. Dat moest ik gewoon proberen en dat zouden jullie ook moeten doen. Een kop choko-abrikoos-crumble en je voelt je in een hemel van genot. Erewoord! De crumble wordt met een bol ijs geserveerd en is van binnen heerlijk vloeibaar-warm. Deze kleine zonde is werkelijk iedere calorie waard en verdrijft elk nat-koud gevoel meteen uit je botten. Daarna zal iedereen met een glimlach op het gezicht duidelijk gelukkiger naar huis karren door het druilerige weer.

Eveneens lekker 'huisgemaakt' in Dortmund:
Frau Weber kookt
(...en koopt elke ochtend vers in. Daarom weet ze pas na het inkopen wat op de dagelijks wisselende menukaart zal staan.)
Aardappelpot (...smaakt niet alleen zoals bij moeder, maar zelfs zoals bij oma. Aardappelstamppotten in de meest uiteenlopende variaties als gezond fast-food to-go. Een schitterend idee!)


In de buurt van de Bermudadriehoek heeft zich een heel klein restaurantje verstopt dat volgens mij grootse aandacht verdient. Het gaat om het “Café Safran”. Dit tentje is inderdaad zo klein dat er maar één tafel staat. Dus er op de bonnefooi naartoe gaan en hopen dat er plaats is, is niet aan te raden. Reserveren is daarom het devies. Wanneer je eenmaal in dit café zit, schakelt de interne klok op slag over naar de “relaxmodus”. Door de kleine ruimte en de sympathieke eigenaar ontstaat een rustige, behaaglijke atmosfeer en voelt men zich als een gast bij iemand thuis.

De Persische menukaart is klein, maar fijn en bovendien zijn er wisselende 'specials'. Alles wordt in een open keuken op een paar meter van de eettafel vers bereid en daarna in de vorm van enorme porties met lekker brood, dips en diverse kruiden in kleine schaaltjes geserveerd. Over de fantastische granaatappel-walnoten-saus zal ik waarschijnlijk nog in mijn volgende leven dromen. Vat dit op als een tip die jullie absoluut moeten opvolgen. Na het smullen kun je er nog van een hete kop thee met verse munt genieten, voordat je buiten weer de wereld van alledag ingekatapulteerd wordt... in het mooie gevoel een beetje bijgetankt te hebben op een bijzonder plekje.

Eveneens lekker 'huisgemaakt' in Bochum:
Neuland (...de betere keuken zonder franje en gedoe met een vast menu plus een wekelijks wisselende special-kaart in een creatieve “stadskamer” die er van buiten uitziet als “slechts” een kroegje uit het jaar nul.)
Suppen-Schulz (...hier worden onder het motto “bio - fair - snel” in een open keuken dagelijks wisselende soepen en eenpansgerechten gekookt, die je als 'to-go' ook prima buiten in de kou kunt opsmikkelen uit biologisch afbreekbare verpakkingen.)


Hier wil ik geen stijlvolle superbistro, maar de culinaire genoegens van de “Viertelliebe” aan jullie voorstellen, per slot van rekening is het de liefde die door de maag gaat, en niet het een of andere stijlding. De bazin van de Viertelliebe heet Conny en Conny geldt vanwege haar hartelijkheid en hulpvaardigheid absoluut terecht als moeder van het Essener Südviertel, het Zuid-Kwartier. Maar ook de rest van haar team voert gastvrijheid hoog in het gastronomische vaandel. Het volgende verhaal vertel ik telkens met alle plezier weer: Op een maandagavond was ik nog laat onderweg in Essen en ik had honger. Grooooote honger. Maar het was al overal een dooie boel, dus ook de snackketen waren al gesloten.

In de Viertelliebe brandde nog licht en dus vielen we daar met de deur in huis ... met een lege maag en lange tanden. Conny's man stond achter de balie en deelde ons mee dat ook zijn keuken eigenlijk al gesloten was, maar dat hij nog snel een lasagna voor ons kon maken, als we daarmee genoegen namen. Hoe aardig is DAT dan? Ik was hem al dankbaar geweest voor een bammetje...die hebben ze daar namelijk ook...net als bij moeder thuis. Dit mooie “zoals bij m'n moeder”-gevoel geldt ook bij de dagelijks wisselende soepjes, eenpansgerechten, ovenschotels en taarten. Je krijgt het hier op twee manieren warm: met het vers bereide eten en met een aangename dosis huiselijke hartelijkheid. In de avonduren vinden in de Viertelliebe trouwens zeer mooie concerten en evenementen (bijv. poetry slams) plaats. Conclusie: Een creatief eettentje waar je je prima thuis kunt voelen. (En de stukken taart zijn enorm!)

Eveneens lekker 'huisgemaakt' in Essen:
Café Livres (...met een kleine kaart, fantastische salades, een royale keuze aan taarten en dagelijks wisselende seizoensdagschotels. Wie hier aan het raam zit, kan op de gevel van het tegenoverliggende huis een jungletafereel bewonderen... midden in de city-jungle een mooi detail tussen de hoofdverkeersader en de trambaan.
Landgasthaus Brandenburg (...HET schnitzelparadijs bij uitstek... en dat op een mooie plek op het platteland in Burgaltendorf.)


Dennis en Sarah hebben de stad Duisburg met hun “Krümelküche” een vegan woonkamer met maximaal wellness-karakter geschonken. Hun prachtige mooie lokaal in self-made-look is altijd druk en levendig en ik heb zelden ergens een meer gemengd publiek gezien. Met andere woorden: Hier voelt iedereen zich op zijn gemak... van een omaatje tot een hipster. Een kleine standaardkaart biedt burgers and sandwiches aan en er zijn wekelijks wisselende specials zoals lekkere erwtensoep en de taarten en ander gebak zijn in de regel gewoon super... ik zeg maar een ding: lavendel-mohn-taart!

Terwijl Dennis vóór in het restaurant de scepter zwaait, zwaait Sarah in de keuken met lepel en pannen en bedenkt met een mooie regelmaat de ene na de andere creatieve lekkernij. Een oude platenspeler zorgt voor de muziek en er wordt gegeten van vintage-servies met bloemetjes en gouden rand. Er worden gezelschapsspelen gespeeld of Supernintendo... en dat op een omgebouwde buizen-TV uit de jaren 60. Ca. één derde van de ruimte wordt in beslag genomen door een plafondhoog wandrek waarin kleinkunst wordt verkocht en vegetarische levensmiddelenproducten voor de directe verkoop. Mooi voor de koude dagen: binnenkort kan men zich vóór een kachel verkneukelen die midden in het lokaal wordt opgesteld en voor nog meer behaaglijkheid zorgt. Bij mijn laatste bezoek heb ik enkele gasten gevraagd, wat hen aan de Krümmelküche het best beviel. Het antwoord was door de bank genomen steeds hetzelfde: De heerlijke atmosfeer en de geweldige keuken. Dus... Een bijzonder plek waar de creatieve ideeën van eigenaren in de beste zin van het woord wedijveren met de mooie atmosfeer en het met aandacht bereide eten. Hier worden niet alleen vegetariërs vrolijk van!

Eveneens lekker 'huisgemaakt' in Duisburg:
Mimi e rosa (...in een klein, charmant restaurantje wordt Italiaanse keuken geserveerd die in niets op de 'gangbare' Italo-pizzeria-formules lijkt en ook niet zo smaakt, maar die vooral overtuigt door een weekkaart vol bijzondere ingrediënten en verfijnde creaties.)
Café Glück (...de naam zegt het al! Je vindt hier een bonte mix van dagelijks wisselende, vers toebereide gerechten, gemoedelijk bont meubilair, mooie snuisternijen (te koop) en een kapper (!) op heel weinig vierkante meters.)

Waar jullie je ook door de druilerige novembermaand heen slaan... Ik wens jullie tussendoor een paar gemoedelijke en smakelijke uurtjes!